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  • Foto del escritorDr. David Figueroa

Alerta: Rinitis y enfermedades respiratorias a causa de la ceniza del volcán Popocatépetl.

¿De qué está hecha la ceniza volcánica?

La ceniza volcánica, compuesta por partículas finamente pulverizadas durante una erupción volcánica, puede desencadenar una serie de problemas de salud, incluida la rinitis. La rinitis es una condición inflamatoria de la mucosa nasal que puede manifestarse con síntomas como congestión nasal, secreción nasal, estornudos y picazón en la nariz. Aunque la rinitis puede ser causada por una variedad de factores, incluidas alergias, infecciones virales y otros irritantes ambientales, la exposición a la ceniza volcánica presenta un riesgo adicional.


Las cenizas producto de la erupción del Popocatépetl pueden representar un peligro para la salud respiratoria de quienes están expuestos.
Las cenizas producto de la erupción del Popocatépetl pueden representar un peligro para la salud respiratoria de quienes están expuestos.

Cuando un volcán entra en erupción, emite una variedad de materiales, incluida la ceniza volcánica. Esta ceniza, compuesta principalmente de fragmentos de rocas y cristales de diferentes tamaños, puede ser transportada por el viento a largas distancias, afectando áreas significativas más allá del sitio de la erupción. La composición química de la ceniza volcánica puede variar según el tipo de volcán y la composición de las rocas en la zona de la erupción. Sin embargo, independientemente de su composición específica, las partículas de ceniza volcánica pueden ser irritantes para las vías respiratorias humanas.


Peligros de respirar ceniza del Popocatépetl

Estudios científicos han demostrado que la exposición a la ceniza volcánica puede tener efectos negativos en la salud respiratoria de las personas. Las partículas finas de la ceniza pueden penetrar profundamente en los pulmones y desencadenar una respuesta inflamatoria en el revestimiento de las vías respiratorias. Esta inflamación puede provocar síntomas característicos de la rinitis, como congestión nasal y secreción nasal. Además, la ceniza volcánica puede contener compuestos químicos irritantes que agravan aún más la irritación nasal y la inflamación.


Los químicos que contiene la ceniza volcánica puede llegar a causar irritación e inflamación nasal graves.
Los químicos que contiene la ceniza volcánica puede llegar a causar irritación e inflamación nasal graves.

Estudio sobre efectos en la salud respiratoria de las personas cerca de los volcanes en erupción.

Un estudio publicado en la revista "Environmental Health Perspectives" examinó los efectos de la erupción del volcán Eyjafjallajökull en Islandia en 2010 en la salud respiratoria de las personas que vivían cerca del volcán. Se encontró que la exposición a la ceniza volcánica estaba asociada con un aumento en los síntomas respiratorios, incluida la rinitis, en comparación con períodos de tiempo sin erupciones volcánicas. Este estudio destacó la importancia de tomar medidas preventivas para proteger la salud respiratoria durante y después de una erupción volcánica.


Las personas más vulnerables

La rinitis causada por la exposición a la ceniza volcánica puede afectar a personas de todas las edades, pero los niños, los ancianos y las personas con afecciones respiratorias preexistentes pueden ser particularmente vulnerables. Los niños, cuyos sistemas respiratorios aún están en desarrollo, pueden experimentar síntomas más graves y complicaciones respiratorias a largo plazo debido a la exposición a la ceniza volcánica. Del mismo modo, las personas mayores y aquellas con enfermedades respiratorias crónicas, como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), pueden experimentar un empeoramiento de sus síntomas y una mayor dificultad para respirar cuando están expuestas a la ceniza volcánica.


Los niños pequeños son particularmente vulnerables a la ceniza volcánica porque su sistema respiratorio se encuentra aún en desarrollo.
Los niños pequeños son particularmente vulnerables a la ceniza volcánica porque su sistema respiratorio se encuentra aún en desarrollo.

¿Cómo evitar respirar la ceniza volcánica? Medidas de prevención

Para protegerse de los efectos adversos de la ceniza volcánica en la salud respiratoria, es importante seguir las recomendaciones de los expertos en salud pública durante una erupción volcánica. Esto puede incluir quedarse en el interior, cerrar puertas y ventanas para evitar la entrada de ceniza, usar máscaras faciales diseñadas para filtrar partículas finas y seguir las pautas de evacuación emitidas por las autoridades locales. Además, es fundamental buscar atención médica si se experimentan síntomas respiratorios persistentes o graves después de la exposición a la ceniza volcánica.


Adultos mayores, especialmente quienes padecen enfermedades crónicas como (EPOC) corren mayor riesgo de sufrir complicaciones respiratorias por exposición a ceniza volcánica.
Adultos mayores, especialmente quienes padecen enfermedades crónicas como (EPOC) corren mayor riesgo de sufrir complicaciones respiratorias por exposición a ceniza volcánica.

La ceniza volcánica puede ser un desencadenante de la rinitis y otros problemas respiratorios debido a su capacidad para irritar las vías respiratorias y desencadenar una respuesta inflamatoria. 


Las personas que viven cerca de volcanes activos o que están expuestas a la ceniza volcánica durante una erupción deben tomar medidas para proteger su salud respiratoria y buscar atención médica si experimentan síntomas respiratorios persistentes. La investigación continua sobre los efectos de la ceniza volcánica en la salud humana es fundamental para desarrollar estrategias efectivas de prevención y mitigación de riesgos durante y después de las erupciones volcánicas



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