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  • Foto del escritorDr. David Figueroa

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno del sueño común pero subdiagnosticado que afecta a millones de personas en todo el mundo. Se caracteriza por la interrupción repetida de la respiración durante el sueño, lo que puede tener serias implicaciones para la salud y el bienestar general de quienes la padecen.


La apnea del sueño también afecta a tu pareja
La apnea del sueño también afecta a tu pareja

La apnea del sueño se produce cuando las vías respiratorias se bloquean parcial o completamente durante el sueño, lo que provoca una reducción en la cantidad de oxígeno que llega al cuerpo. Estas interrupciones en la respiración, conocidas como apneas, pueden durar desde unos pocos segundos hasta más de un minuto y pueden ocurrir varias veces durante la noche.


Los síntomas más comunes de la apnea del sueño incluyen ronquidos fuertes y persistentes, somnolencia diurna excesiva, despertares frecuentes durante la noche, sensación de falta de aire durante el sueño, dolor de cabeza matutino y dificultad para concentrarse durante el día. Estos síntomas pueden afectar negativamente la calidad de vida de una persona, así como su rendimiento laboral y sus relaciones personales.

Al apnea del sueño puede tener consecuencias graves en la salud
Al apnea del sueño puede tener consecuencias graves en la salud

La apnea del sueño se clasifica en tres tipos principales: apnea del sueño obstructiva, apnea del sueño central y apnea del sueño compleja. La forma más común es la apnea obstructiva del sueño, que se produce cuando los músculos de la garganta se relajan y bloquean las vías respiratorias. La apnea central del sueño, por otro lado, ocurre cuando el cerebro no envía las señales adecuadas para controlar la respiración. La apnea compleja del sueño es una combinación de ambos tipos.


El diagnóstico de la apnea del sueño se realiza a través de estudios del sueño, que implican la monitorización de la actividad cerebral, la frecuencia cardíaca, la respiración y otros parámetros durante la noche. Una vez diagnosticada, la apnea del sueño puede tratarse de varias formas, dependiendo de la gravedad del trastorno y las necesidades individuales de cada paciente.


El CPAP es un dispositivo de presión positiva continua que ayuda a los pacientes de apnea de sueño.
El CPAP es un dispositivo de presión positiva continua que ayuda a los pacientes de apnea de sueño.

El tratamiento más común para la apnea del sueño es el uso de dispositivos de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés). Estos dispositivos consisten en una máscara que se coloca sobre la nariz y/o la boca y suministra aire a presión para mantener las vías respiratorias abiertas durante el sueño. Otras opciones de tratamiento incluyen dispositivos de presión positiva binivel (BiPAP), dispositivos orales, cambios en el estilo de vida y, en casos más graves, cirugía.


La apnea del sueño es un trastorno que no debe ser ignorado. Si experimentas síntomas como ronquidos fuertes y somnolencia diurna excesiva, es importante buscar atención médica y someterte a una evaluación del sueño. Con el diagnóstico adecuado y el tratamiento adecuado, es posible controlar la apnea del sueño y mejorar la calidad de tu sueño y tu salud en general.


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