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  • Foto del escritorDr. David Figueroa

Qué es la tosferina. Síntomas, prevención y tratamiento.

La tosferina, también conocida como pertussis, es una enfermedad respiratoria altamente contagiosa causada por la bacteria Bordetella pertussis. Aunque ha sido controlada significativamente con la introducción de la vacuna contra la tosferina en la mayoría de los países, sigue siendo un desafío de salud pública en algunas regiones del mundo.


 ¿Qué es la Tosferina?


La tosferina es una enfermedad bacteriana aguda que afecta principalmente a las vías respiratorias superiores. La bacteria Bordetella pertussis infecta las células del revestimiento de la tráquea y los bronquios, causando inflamación y producción excesiva de moco. Esta inflamación resulta en episodios repetitivos de tos severa, a menudo acompañados por un sonido característico similar a un "grito" al inhalar.


 Síntomas de la Tosferina


Los síntomas de la tosferina generalmente evolucionan en tres etapas:


1. Etapa Catarral: Comienza de manera similar a un resfriado común, con síntomas leves como congestión nasal, estornudos, tos ocasional y fiebre baja.


La tosferina puede confundirse con un resfriado común, sin embargo es importante prestar atención a los síntomas
La tosferina puede confundirse con un resfriado común, sin embargo es importante prestar atención a los síntomas

2. Etapa Paroxística: Esta es la etapa distintiva de la tosferina, caracterizada por episodios de tos severa e incontrolable que pueden durar varias semanas. Estos ataques de tos a menudo conducen a dificultades respiratorias, vómitos y fatiga extrema. El sonido de la tos puede ser tan intenso que algunos lo describen como un "silbido" o un "grito" al inhalar.


3. Etapa de Convalecencia: En esta etapa, los ataques de tos comienzan a disminuir gradualmente en frecuencia e intensidad. Sin embargo, la recuperación completa puede llevar varias semanas o incluso meses.


Aunque los síntomas comienzan a disminuir es importante mantenerse bajo cuidados y observación durante el tiempo que el médico determine.
Aunque los síntomas comienzan a disminuir es importante mantenerse bajo cuidados y observación durante el tiempo que el médico determine.

 Formas de Contagio


La tosferina se transmite principalmente a través de gotitas respiratorias cuando una persona infectada tose, estornuda o habla. La bacteria puede permanecer suspendida en el aire y ser inhalada por personas cercanas. La enfermedad es más contagiosa durante la etapa catarral y las primeras semanas de la etapa paroxística, antes de que se diagnostique y se inicie el tratamiento.


 Prevención de la Tosferina


La prevención de la tosferina se basa principalmente en la vacunación y en prácticas de higiene adecuadas:


1. Vacunación: La vacuna contra la tosferina es parte del calendario de vacunación infantil en la mayoría de los países. Se administra en combinación con otras vacunas, como la vacuna contra la difteria y el tétanos (DTP) o la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina (DTaP). Además, se recomienda una dosis de refuerzo para adolescentes y adultos, conocida como Tdap.



La vacunación es la primera arma que se tiene para la prevención de la tosferina es sumamente importante que los papás lleven a sus hijos a vacunar
La vacunación es la primera arma que se tiene para la prevención de la tosferina es sumamente importante que los papás lleven a sus hijos a vacunar ya que son los más vulnerables a esta enfermedad

2. Higiene: Lavarse las manos con frecuencia, especialmente después de toser o estornudar, y evitar el contacto cercano con personas enfermas puede ayudar a prevenir la propagación de la bacteria.


 Tratamiento de la Tosferina


El tratamiento de la tosferina generalmente implica el uso de antibióticos y medidas de apoyo para aliviar los síntomas:


1. Antibióticos: Los antibióticos, como la azitromicina o la eritromicina, son efectivos para tratar la tosferina, especialmente si se administran temprano en la enfermedad. También pueden ayudar a prevenir la propagación de la bacteria a otras personas.


2. Medidas de Apoyo: Aliviar los síntomas de la tosferina puede requerir el uso de humidificadores, beber líquidos calientes para calmar la garganta y descansar lo suficiente para permitir que el cuerpo se recupere.


Consulta a tu médico para conocer las medidas de apoyo en el tratamiento de la tosferina, como humidificadores y beber líquidos calientes
Consulta a tu médico para conocer las medidas de apoyo en el tratamiento de la tosferina, como humidificadores y beber líquidos calientes

La tosferina sigue siendo una preocupación de salud pública en algunas partes del mundo debido a su alta contagiosidad y la gravedad de sus síntomas, especialmente en bebés y niños pequeños. La vacunación sistemática y las prácticas de higiene son fundamentales para prevenir la propagación de la enfermedad. Además, el tratamiento temprano con antibióticos puede ayudar a reducir la gravedad de los síntomas y prevenir complicaciones.


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